RS: ¿Cómo conseguiste tu concierto?

Esta es la primera publicación de nuestro nuevo "¡Hay un archivero para eso!" serie, que contará con ejemplos de archiveros que trabajan en lugares inesperados. Para lanzar esta nueva serie, Rachel Seale, miembro de COPA, archivista de alcance en la Universidad Estatal de Iowa, les ofrece una entrevista con Anne L. Foster, archivista del Parque Nacional Yellowstone.

Fotografía de Anne L. Foster. (Cortesía de Anne L. Foster).

Anne L. Foster se ha desempeñado como Archivista del Parque Nacional Yellowstone desde 2010. Antes de eso, fue Archivista Universitaria en la Universidad de Alaska Fairbanks, Archivista itinerante de la Sociedad Histórica de Montana, Miembro de NHPRC en Administración de Archivos en Fort Lewis College en Colorado, y asistente de archivero en el Sharlot Hall Museum de Arizona. Es archivista certificada (CA), especialista en archivos digitales (DAS) y tiene una maestría en bibliotecología (MLS) de la Universidad de Maryland.

AF: Como estudiante de historia en la cercana Universidad Estatal de Montana en mi ciudad natal de Bozeman, Montana, solía ver folletos que anunciaban una pasantía en los archivos de Yellowstone. Si bien no podía aprovechar el programa en ese momento (estaba trabajando en otros tres trabajos para pagar la escuela), el hecho de que los archivos eran una carrera potencial para una carrera en historia y que algún lugar que amaba como Yellowstone tenía uno pegado a mí.. Durante los siguientes quince años, a través de la escuela de posgrado y varios otros trabajos en archivos, verificaba periódicamente y veía que Yellowstone estaba contratando. Y luego, en una comprobación aleatoria, ¡lo estaban! Acababa de ser titular y promovido en mi repositorio académico, pero finalmente, el trabajo de mis sueños estaba disponible. Sin embargo, todos esos otros trabajos probablemente fueron algo bueno, porque dieron el conjunto de habilidades necesarias para intervenir como el primer archivero profesional en Yellowstone y abordar uno de los mayores retrasos en el Servicio de Parques Nacionales.

Sala de procesamiento durante el proyecto de subvención Archives Blitz (cortesía de Anne L. Foster).

AF: The Archives es parte del Heritage & Research Center (HRC) de Yellowstone, que también alberga la colección del museo, el herbario y la biblioteca de investigación del parque. El HRC es parte del Centro de Recursos de Yellowstone, que tiene la tarea de administrar todas aquellas cosas que hacen que Yellowstone sea tan especial, como las características térmicas, los lobos y los osos, y la investigación científica que guía las decisiones de gestión. Si bien somos parte del Servicio de Parques Nacionales, somos muy afortunados de tener también a Yellowstone Forever, nuestro socio filantrópico y educativo. Yellowstone Forever en realidad comenzó su vida en la década de 1930 como la Asociación de Bibliotecas y Museos de Yellowstone, por lo que nuestras colecciones han sido durante mucho tiempo una parte clave de sus esfuerzos. La mayoría de la gente piensa en Yellowstone como el lugar de los géiseres y la vida silvestre, y nosotros lo somos, pero los Archivos son el lugar donde documentamos esas características especiales y nuestros esfuerzos por preservarlas, lo cual para mí es algo especial.

Entrada al Centro de Investigación y Patrimonio del Parque Nacional de Yellowstone (Cortesía de Anne L. Foster).

archivists AF: Como muchos archivos en los Estados Unidos, somos tanto un repositorio institucional como una institución de recolección. Nuestros registros institucionales son registros gubernamentales y estamos sujetos a las leyes y pautas de registros federales. En realidad, hay dos tipos de registros dentro de la colección del gobierno: registros de gestión de recursos y registros administrativos / históricos. Todos los parques nacionales mantienen registros de gestión de recursos. Los parques se crean para administrar un recurso o recursos y, mientras ese recurso exista, necesitamos mantener registros relacionados con esos recursos para ayudar a informar las decisiones de manejo futuras (estos registros se consideran "permanentemente activos" siempre que el recurso esté activo). Sin embargo, a diferencia de otros parques nacionales, también conservamos nuestros registros administrativos e históricos permanentes, como la correspondencia del Superintendente, los documentos de planificación, los acuerdos de asociación y otros registros que no pertenecen tan directamente a los recursos. Para otros parques, esos registros se envían a los Archivos Nacionales. Yellowstone tiene la suerte de ser uno de los pocos Archivos Afiliados de la Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA). Esto significa que los registros pasan a formar parte de la colección de NARA, pero siempre que cumplamos con sus estándares de preservación, seguridad y acceso, podemos mantenerlos en nuestra ubicación. Esto facilita que nuestros investigadores, tanto el personal como el público, accedan a nuestra historia en un solo lugar.

Nuestra tercera categoría de colección son nuestras colecciones donadas o manuscritas. Estos materiales van desde álbumes de fotos, diarios y álbumes de recortes de los visitantes del Parque a través de la investigación de académicos y científicos que donan sus datos para futuros estudios comparativos o de longevidad hasta registros de empresas que han operado en el Parque durante sus casi 150 años. De hecho, nuestros registros de Yellowstone Park Company (YPC), el principal concesionario del parque durante los primeros 100 años, es nuestra colección más visitada porque incluye registros de nómina. El YPC contrataba a cientos de estudiantes universitarios cada verano y, aparentemente, ese verano fue tan memorable que los empleados pasarían el resto de sus vidas hablando de su verano en Yellowstone. Ahora, estamos haciendo que los hijos y nietos de esos empleados vengan para averiguar qué hicieron realmente la abuela o el abuelo en Yellowstone.

Pilas de archivos del Centro de Investigación y Patrimonio del Parque Nacional de Yellowstone (cortesía de Anne L. Foster).

AF: A la gente le encanta Yellowstone, tanto que no hay mucho sobre el parque que no les interese. Esto hace que la evaluación de archivos sea un poco desafiante: las cosas más rutinarias realmente tienen el potencial de valor histórico. Nuestro programa de registros NPS aprobado por NARA, por ejemplo, clasifica la mayoría de los registros de suministros como temporales. Por supuesto que sí, ¿por qué se necesitarían registros para el equipo una vez que ese artículo se agota o se vende? Pero, recibimos consultas regularmente de personas que han comprado vehículos anteriores del Parque (autobuses, botes, motos de nieve) y quieren saber todo sobre su artículo, hasta fórmulas de pintura y los nombres de los Rangers que los condujeron; es frustrante no poder responder a sus preguntas. Al mismo tiempo, no es posible que nos quedemos con todo. Por lo tanto, todo se reduce a un proceso de evaluación riguroso y, a menudo, detallado.

También podemos tener algunos desafíos de preservación únicos. Algunos de nuestros registros más interesantes son libros encuadernados en libros de registro que se utilizan para registrar datos de erupciones, comentarios de visitantes o pensamientos profundos sobre la naturaleza. Sin embargo, muchos de los cuadernos de registro se guardan en lugares menos que óptimos durante la creación de cabañas en el campo, montículos de rocas en la cima de montañas o junto a géiseres en erupción. En el momento en que se llenan y se transfieren a los archivos, la acidez del rocío del géiser puede mordisquearlos, lloverlos o incluso devorarlos un poco. Durante los incendios de 1988, el historiador del parque voló con un equipo de bomberos en un helicóptero a varias cabañas fuera del país para rescatar los libros de registro (afortunadamente, todas las cabañas históricas se salvaron). Hoy, tenemos una transferencia más regular de los registros para ayudar a reducir los daños y hacer uso de la duplicación digital en los casos en que el daño es significativo o potencialmente dañino para otros elementos.

AF: La ubicación; es mágico ir a trabajar a Wonderland y aún más extraordinario ser el guardián del registro documental del primer parque nacional del mundo. Ese sentimiento lo comparten mis compañeros de trabajo, así como nuestros visitantes e investigadores, lo que genera mucho entusiasmo e interés en la historia del Parque. Cada día es diferente y eso lo convierte en un trabajo interesante y desafiante. Hay una gran variedad en mi época: los tipos de registros, las funciones de archivo y las preguntas de investigación son tan variados como el paisaje de Yellowstone.

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